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我国科研团队发现“化石宝库”清江生物群
发布时间:2019-03-25   来源:新华网  作者:许祖华  编辑:张超

  新华社西安3月25日电(记者许祖华)美国《科学》杂志近日发表了西北大学早期生命与环境创新研究团队张兴亮、傅东静等人的最新研究成果《华南早寒武世布尔吉斯页岩型化石库——清江生物群》,在国际上首次公布了该团队在我国宜昌长阳地区发现了距今5.18亿年的寒武纪特异埋藏软躯体化石库——“清江生物群”。这是进化古生物学界又一突破性发现。

  布尔吉斯页岩型化石库最早在1909年发现于加拿大落基山脉寒武纪中期的布尔吉斯页岩中,并因此命名。百余年来,此类化石库在全球各地已发现50余个,其中尤以加拿大寒武纪中期5.08亿年前的布尔吉斯页岩生物群和我国云南寒武纪早期5.18亿年前的澄江生物群最为著名。

  清江生物群与澄江生物群同处于寒武纪生命大爆发时期动物门类爆发式起源演化的极盛时期,代表了同一时期不同古地理环境下全新的生物群落,两者的科学研究价值具有很强的互补性。清江生物群的后续挖掘、研究与保护将有可能为探索寒武纪大爆发这一重大科学难题提供多方面科学依据。

  西北大学的研究团队自2007年在宜昌长阳发现第一块软躯体化石以来,长期坚持野外发掘和室内研究,揭示出清江生物群具有突出特点和优势。

  此次发现的清江生物群,在4351件化石标本中,已分类鉴定出109个属,其中53%为此前从未有过记录的全新属种。生物统计学的“稀疏度曲线”分析显示,清江生物群的物种多样性将有潜力超越其他寒武纪软躯体化石库。

  论文第一作者傅东静副教授介绍说,清江生物群的特色和优势体现在新属种比例最高、后生动物相对多样性最大、软躯体生物类群最多、化石形态保真度最优、原生有机质的埋藏保存最好等五个方面,具有难以估量的研究潜力。

  “与澄江生物群相比,清江生物群生活于远离海岸的较深水环境,代表了不同生态环境下的全新生物群落,这一点从其超过半数以上的新属种可以证实。因此,清江生物群后续的大规模发掘,将为发现和探索新的躯体构型和新的动物门类提供第一手材料。”论文通讯作者张兴亮教授说。


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