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雌性陆龟可储存精子达数年:与杂乱交配有关
发布时间:2012-11-21   来源:新浪科技  作者:  编辑:

  

意大利科学家对赫尔曼陆龟的性生活进行了研究

  意大利科学家对赫尔曼陆龟的性生活进行了研究

意大利科学家对赫尔曼陆龟的性生活进行了研究

  意大利科学家对赫尔曼陆龟的性生活进行了研究

  北京时间11月20日消息,科学家对赫尔曼陆龟的幼体进行了亲子鉴定,以了解储存的精子如何影响受精过程。雌性赫尔曼陆龟会与多只雄龟进行交配,并将精子储存在体内长达数年。科学家发现,一窝龟蛋里面可以找到来自不同父亲的后代,而交配的顺序并不影响受精的成功率。之前的研究则认为在最后一次交配中受精的龟卵占有较高的比例。

  研究组成员,佛罗伦萨大学的萨拉·弗拉蒂尼(Sara Fratini)说:“这种‘后进先出’的假说是目前的主流理论。”她解释道,根据雌性生殖道的结构,首先进入的物质在排出的时候,也将最后出现。

  不过在研究中,弗拉蒂尼博士和同事们并未发现符合这一假说的证据。相反,他们的发现支持了精子会在输卵管里随机混合的观点。他们的研究结果发表在《行为生态学和社会动物学》(Behavioral Ecology and Sociobiology)杂志上。

  在爬行类和鸟类中经常可以见到精子储存的现象,这与它们杂乱的交配行为有关。龟类以其长时间的精子储存闻名,雌龟能将有活力的精子储存在输卵管内部的特殊管道中,时间长达三到四年。为了更好地了解这一机制,研究人员在赫尔曼陆龟(学名Testudo hermanni hermanni)之间设计了一系列的交配,并对孵化出来的16窝幼龟进行了亲子鉴定。

  他们发现,46%的卵群是由两只或三只雄龟授精的。在由三只雄龟授精的卵群中,他们发现与雌龟前几年交配过的雄龟贡献了相当大的比例。这些结果暗示着,贡献了更多精子的雄龟可能会在卵群中留下更多的后代,这一理论在一些水生龟类中已被证实。但弗拉蒂尼博士称,这些发现也可能是因为雌龟会主动利用较老的精子,以免其失去活力。她说:“目前我们还无法证明哪个假说才是对的。”

  性饥渴的雌龟?

  该研究同时也关注了多伴侣的交配系统如何影响陆龟的求爱行为。研究者发现,在单个生殖周期内,雄性赫尔曼陆龟的行为不会因交配的顺序不同而改变。无论是第一个还是第二个与雌龟交配,雄龟投入的精力都是一样的。

  然而,当雄龟与三年没有进行过交配的雌龟在一起时,它们的“性生活”就会更加成功,因为此时雌龟会更加配合,不会乱动更不会尝试逃跑。“根据这种情况,我们推测这些雌龟可能已经‘意识’到它们储存的精子就将耗尽,”弗拉蒂尼博士解释道,“为此它们更有动力寻求交配。”她还指出,雌龟储存精子的原因可能是野生赫尔曼陆龟实在是太少了,“找到一个伴侣相当不容易。”(任天)

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